Petter Solberg mit Ford Fiesta RS WRC erfolgreich

Petter Solberg gelingt bei seinem Debüt im Ford Fiesta RS
WRC der Sprung aufs Rallye Monte Carlo-Podium
• Ex-Weltmeister aus Norwegen erringt mit Platz drei sein bisher bestes „Monte“-Resultat
• Jari-Matti Latvala/Miikka Anttila mussten in Führung liegend vorzeitig aufgeben
24.1.2012 KÖLN / Monte Carlo (Monaco) – Petter Solberg und Beifahrer Chris Patterson haben bei der Rallye Monte Carlo dank eines starken Auftritts ihre erste Podiumsplatzierung am Steuer des Fiesta RS WRC des Werksteams von Ford herausgefahren. Der Norweger erreichte bei seiner Rückkehr zu Ford mit Platz drei auch eine persönliche „Monte“-Bestleistung. „Ich bin völlig begeistert“, freute sich der Weltmeister von 2003 im Ziel. „Noch nie bin ich so erfolgreich in eine WM-Saison gestartet. Ich liebe den Fiesta RS WRC – er ist richtig schnell und passt perfekt zu meiner Fahrweise!“
Die Rallye Monte Carlo bildete erstmals seit 2008 wieder den WM-Auftakt. Mit fünf
Tagesetappen und 18 Wertungsprüfungen über eine Gesamtdistanz von 433 Kilometern war
sie zugleich der längste WM-Lauf seit der Safari-Rallye Kenia 2002. Ihrem Ruf, mit ständig
wechselnden Witterungs- und Straßenbedingungen zu den schwierigsten Aufgaben im WMKalender
zu gehören, wurde der Klassiker dabei auch in diesem Jahr wieder gerecht. Die
Teilnehmer sahen sich mit einem Mix aus nassen und trockenen Fahrbahnen konfrontiert.
Schnee, Eis und Nebel komplizierten die Aufgabe zusätzlich. Dadurch kam der richtigen
Reifenwahl eine entscheidende Bedeutung zu. Michelin stellte gleich fünf verschiedene
Optionen aus seiner für 2012 komplett neu entwickelten Pneu-Palette zur Verfügung.
Schnellster Mann zu Beginn der Rallye war Jari-Matti Latvala. Der finnische Ford Fiesta RS
WRC-Werkspilot übernahm auf der zweiten Wertungsprüfung (WP) souverän die Führung,
musste aber nach einem Fahrfehler auf der WP 4 aufgeben. Danach entwickelte sich ein
spannendes Katz-und-Maus-Spiel zwischen Solberg und Dani Sordo um den zweiten Rang.
Eine problematische Reifenwahl zu Beginn des Freitags warf den Norweger jedoch auf die
dritte Position zurück. Mit drei von vier möglichen WP-Bestzeiten kämpfte sich der Ford
Fiesta RS WRC-Pilot am Freitag jedoch wieder zurück und verkürzte seinen Rückstand von
mehr als einer Minute bis zum Etappenziel im Hafen von Monte Carlo auf nur noch 20
Sekunden. Mit einem defensiven Auftritt auf der abschließenden „Power-Stage“ über den
Col de la Madone stellte Solberg den dritten Rang sicher.
„Ich habe diese Rallye vom Start bis ins Ziel genossen“, gestand der 37-Jährige. „Dies war
die erste Veranstaltung für mich im Fiesta RS WRC, auch im Vorfeld konnten wir nicht viel
testen. Daher sind wir konstant immer schneller geworden. Bei dieser Rallye ging es für
mich vor allem darum, Erfahrungen zu sammeln, Vertrauen ins Auto zu gewinnen und das
Ziel zu erreichen. Endlich kann ich mich wieder allein aufs Fahren konzentrieren. Wie ich es
verstanden habe, ist der Ford auf Schnee und Schotter noch konkurrenzfähiger – darum
freue ich mich schon jetzt auf die bevorstehenden WM-Läufe. Platz drei ist für uns der
perfekte Saisonstart, mehr hatte ich für uns hier nicht ausgerechnet. Er liefert uns die beste
Voraussetzung, um den Titelkampf mit Sébastien Loeb aufzunehmen. Ich kann es kaum
erwarten, dass es in Schweden zur nächsten Runde geht.“

„Die enorme Erfahrung, die Petter Solberg mitbringt, hat uns diesen grandiosen Auftakt
ermöglicht“, freut sich auch Malcolm Wilson, der Team-Direktor von Ford. „Unser Fiesta RS
WRC funktionierte während der gesamten Rallye makellos. Petter, der sich bereits perfekt in
unserer Mannschaft eingelebt hat, zeigte sich mit dem Fahrverhalten rundherum zufrieden.
Ich freue mich, dass er mit Platz drei sein bisher bestes ,Monte‘-Ergebnis einfahren konnte.
Auf diesem Resultat können wir aufbauen, denn es verleiht uns viel Selbstvertrauen für die
bevorstehenden Aufgaben. Mit Jari-Matti Latvala hatten wir den schnellsten Fahrer der
Rallye. Wir blicken jetzt optimistisch nach vorn und freuen uns auf den bevorstehenden Test
zur Vorbereitung auf die Rallye Schweden. Ich gehe fest davon aus, dass uns auch dort ein
tolles Ergbnis gelingt.“
Gerard Quinn, der Motorsport-Chef von Ford Europa, zeigt sich mit dem Auftritt von Petter
Solberg ebenfalls sehr zufrieden. „Mit fünf Tagesetappen und 433 WP-Kilometern stellte uns
die Rallye Monte Carlo gleich zu Beginn der Saison vor eine sehr schwierige Aufgabe. Wir
sind begeistert, dass Petter Solberg und Chris Patterson bei ihrem Debüt am Steuer des
Ford Fiesta RS WRC der Sprung aufs Podium gelungen ist. Sehr schade, dass Jari-Matti
Latvala bereits am Mittwoch aufgeben musste. Das Tempo jedoch, dass er vorgelegt hat,
stimmt uns für die restliche Saison sehr zuversichtlich.“
News
Mit Platz fünf fuhr Evgeny Novikov bei seinem Monte-Carlo-Debüt das bisher beste Ergebnis
seiner WM-Laufbahn ein. Der junge Ford Fiesta RS WRC-Pilot aus Russland verwies seinen
Markenkollegen François Delecour auf die sechste Position. Rang acht ging an Ford MSport-
Junior Ott Tänak vor Martin Prokop. Das neu gegründete Team Go Fast Energy WRT
belegte mit Matthew Wilson und Henning Solberg die Plätze elf und 13.
Ergebnisse Rallye Monte Carlo, erster von 13 Läufen zur Rallye-WM 2012:
1. Loeb / Elena Citroën DS3 WRC 4:32.39,9 Stunden
2. Sordo / Del Barrio Corral MINI John Cooper 2.45,5 min. zurück
3. Solberg / Patterson Ford Fiesta RS WRC 3.14,2 min. zurück
4. Hirvonen / Lehtinen Citroën DS3 WRC 4.06,8 min. zurück
5. Novikov / Giraudet Ford Fiesta RS WRC 6.03,4 min. zurück
6. Delecour / Savignoni Ford Fiesta RS WRC 7.47,9 min. zurück
7. Campana / De Castelli MINI John Cooper 8.31,4 min. zurück
8. Tänak / Sikk Ford Fiesta RS WRC 10.34,6 min. zurück
9. Prokop / Hruza Ford Fiesta RS WRC 16.10,7 min. zurück
10. Araujo / Ramalho MINI John Cooper 16.16,6 min. zurück
WM-Zwischenstand Fahrerwertung nach einem von 13 WM-Läufen:
Fahrer Marke Punkte
1. Sébastien Loeb Citroën 28
2. Dani Sordo MINI 18
3. Petter Solberg Ford 15
4. Mikko Hirvonen Citroën 14
5. Evgeny Novikov Ford 11
6. François Delecour Ford 8
7. Pierre Campana MINI 6
8. Ott Tänak Ford 4
9. Martin Prokop Ford 2
10. Armindo Araujo MINI 1
WM-Zwischenstand Teamwertung nach einem von 13 WM-Läufen:
Marke Punkte
1. Citroën Total WRT 42
2. MINI WRC 18
3. Ford World Rally Team 15
4. M-Sport Ford WRT 15
5. Armindo Araujo WRT 4
6. Palmeirinha Rally 2

WERBUNG: